WLAN (Wireless LAN)

WLAN of ook wel WiFi genaamd is een methode om uw apparaten (laptop, smartphone, printer, koffiezet, …) draadloos met uw thuis- of bedrijfsnetwerk te verbinden.

De apparaten die dit tewerk stellen heten “Access Points” of afgekort “AP”. Een variant op het access point is de “draadloze router” wat eigenlijk een router, switch en access point in één doos is.

 

Tussen access points onderling zitten grote verschillen in prijs, dit heeft vooral te maken met:

  • Snelheden en standaarden (Mbps = Mega bit per seconde) – vandaag de dag word 802.11n het meest gebruikt.
    • 802.11 : 2 Mbps
    • 802.11b : 11 Mbps
    • 802.11a : 54 Mbps (word in België bijna niet gebruikt)
    • 802.11g : 54 Mbps
    • 802.11n : 300 Mbps
    • 802.11ac : 1300 Mbps op 5Ghz + 450 Mbps op 2.4Ghz
  • features:
    • POE (Power Over Ethernet): word gebruikt om een AP elektrisch te voeden langs de netwerkkabel, dit is handig wanneer er geen stopcontacten zijn waar het AP moet komen
    • Meerdere zender/ontvangers: duurdere AP’s kunnen in verschillende frequentiebanden simultaan werken waardoor de snelheid naar boven gaat
    • Interne of externe antennes: algemeen gezien presteren externe antennes beter dan interne
    • Controller based of stand-alone: met controller based AP’s kan je alle AP’s in je bedrijf centraal beheren in tegenstelling tot stand-alone AP’s
    • Roaming: door verschillende zones kunnen lopen in uw bedrijf zonder dat uw signaal even wegvalt
    • AP’s geschikt voor buitengebruik (voor in de tuin of om een verbinding tussen gebouwen te maken)

Access point kunnen ook gebruikt worden om gebouwen draadloos met elkaar te verbinden, dit in combinatie met richtantenne’s. Afstanden van 100m tot een paar km zijn mogelijk met de juiste apparatuur. Hierbij is het noodzakelijk dat er zich niks bevind tussen de twee AP’s, ze moeten elkaar kunnen zien, dit heet LOS (Line Of Sight)

Problemen met WLAN

Signaalsterkte in beide richtingen: iedereen heeft wel eens meegemaakt dat je naar de signaalsterkte kijkt naast het klokje in Windows en dit er goed uit ziet, dat terwijl het draadloos netwerk voor geen meter werkt. WLAN is een communicatie in twee richtingen, van het AP naar je laptop en omgekeerd.
Wat je ziet naast je klokje is de ontvangst van het AP, dit wil nog niet zeggen dat je laptop sterk genoeg kan uitzenden om je AP te bereiken. Het is net als twee mensen naar elkaar roepen over grote afstand en de ene heeft een megafoon en de andere heeft enkel zijn eigen stem, dan kan het ook gebeuren dat degene met de megafoon de andere soms niet verstaat omdat het voor hem te stil klinkt.
In deze metafoor is het AP degene met de megafoon.

WLAN is extreem gevoelig voor storingsbronnen (microgolfovens, TL lampen, motoren, …) en het 2.4Ghz of 5Ghz signaal plant zich slecht voor in sommige materialen.
Glas en metaal vormen voor het signaal een spiegel en materialen zoals beton en natuursteen absorberen het signaal. Daarom kan het nodig zijn om verschillende AP’s te verspreiden in uw huis, bedrijf, tuin, … .

Om dit te voorkomen kan ik metingen komen doen om te bepalen hoeveel AP’s u nodig heeft en waar deze het best geplaatst kunnen worden.